Costa Rica y República Dominicana intercambian experiencias sobre la conservación de arrecifes de coral y mecanismos financieros

· Los arrecifes de coral, son uno de los ecosistemas más biodiversos y productivos del mundo. · Delegación internacional del Ministerio de Ambiente de República Dominicana y del Consorcio Dominicano de Restauración Costera conocen experiencia costarricense sobre incentivos y mecanismos financieros para la conservación. · Desde hace 10 años alianzas sostenibles con el sector privado lograron llevar restauración de corales a dominicanos.

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Dado su gran experiencia en políticas de protección y manejo sostenible de los recursos naturales, Costa Rica brindará capacitación técnica sobre los mecanismos financieros que ha implementado para la preservación del patrimonio natural del estado  a una delegación de República Dominicana.

Durante el encuentro inicial con la delegación, Grettel Vega Arce, Directora Ejecutiva del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), manifestó, “Hemos aprendido que las políticas de protección y manejo sostenible de los recursos naturales, en particular de los bosques y áreas silvestres protegidas, así como de las zonas marinas costeras, no pueden desvincularse de las estrategias de desarrollo del país. Sin duda, cualquier inversión en un sector significa una limitación en el crecimiento en otro, sobre todo cuando la economía se caracteriza por un alto nivel de endeudamiento, un déficit fiscal de difícil manejo y un mercado internacional que todavía no reconoce los esfuerzos de producción sostenible  realizados por muchos países, inclusive el nuestro”.

Esta iniciativa se realiza en el marco del proyecto de cooperación triangular que implementan los gobiernos de Costa Rica, República Dominicana y Alemania, por medio de la Cooperación alemana para el desarrollo, GIZ,  y que busca desarrollar un mecanismo financiero innovador para la conservación de arrecifes de coral en República Dominicana, así como transferir la experiencia de jardinería de corales con vinculación del sector privado que se ha generado durante los últimos 10 años en la República Dominicana.

Por su parte la Viceministra de Agua y Mares, Haydée Rodríguez Romero, destacó que “Costa Rica ha realizado por medio  de diversos mecanismos fiscales, esfuerzos significativos por preservar el legado de las futuras generaciones. Sucesivamente pasamos de los más ortodoxos subsidios, a los incentivos fiscales y de allí dimos el salto hacia los certificados  de conservación y uso de bosque, para finalizar en el sistema de valoración y pago por servicios ambientales. Esta variada gama de experiencias ha evolucionado  gradualmente, tanto desde la perspectiva conceptual, como de la política hacendaria, lo que ha permitido alcanzar los éxitos que se nos reconocen hoy”.

De acuerdo a la experiencia país, los recursos del gobierno no son suficientes para la recuperación de los arrecifes degradados y para la protección de los mismos. Por esto, es imperativo crear nuevos mecanismos de financiamiento que promuevan un mayor involucramiento de la sociedad civil y de los sectores productivos, en las acciones de conservación de estos importantes ecosistemas.

En ese sentido, Nina Lisenko, directora de Costeros y Marinos del Ministerio del Medio Ambiente y Recursos Naturales del país hermano, explicó que “durante varios años el programa de conservación y  restauración de arrecifes fue del ministerio y como parte del proceso de fortalecimiento, se unieron para el éxito del mismo, con el sector privado y alianzas internacionales; y si bien hemos tenido éxito con la conservación y uso sostenible de los recursos marinos, nuestro mayor interés en Costa Rica, es el conocer mecanismos novedosos financieros y poder aplicar la ciencia para promover un mayor involucramiento de la sociedad civil y de los sectores productivos en las acciones de conservación de esos importantes ecosistemas”.

Sobre los arrecifes de coral

Los arrecifes de coral, son uno de los ecosistemas más biodiversos y productivos del mundo. Este tipo de ecosistema es vital para muchos procesos ecológicos que se dan en la zona costera, intermareal y marina, entre ellos, podemos citar que, ayudan a disminuir la erosión, estabilizan la costa, ayudan a producir la arena que forma las playas. Además, ofrecen refugio, alimentación y protección a una gran variedad de especies. Son barreras que rompen olas naturales y proveen espacios de recreación.

Por otra parte, los principales servicios eco sistémicos que ofrecen los arrecifes de coral incluyen brindar alimentos y recursos a más de 500 millones personas en todo el mundo. Según datos de la ONU, el valor de una hectárea de arrecife de coral en términos de turismo, protección costera y pesca es, en promedio, 130.000 dólares por año, y puede llegar hasta 1,25 millones donde el sector turístico es grande.

Según la GIZ, en República Dominicana los arrecifes coralinos brindan beneficios calculados en más de US$1.140 millones anuales en las costas de Punta Cana, Samaná y Bayahibe.

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