Francia: Por disturbios, teatros, museos y Torre Eiffel cerrarán este fin de semana

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Las autoridades de toda Francia se prepararon el jueves para enfrentar la posibilidad de que se presenten, este fin de semana, más disturbios y violencia por las protestas contra el gobierno.

Se realizaron reuniones de emergencia y desplegaron a decenas de miles de policías y fuerzas de seguridad. Museos, teatros y tiendas en París anunciaron que cerrarían el sábado como medida de precaución, incluida la famosa Torre Eiffel de la ciudad.

Los sindicatos de policía y las autoridades de la ciudad se reunieron para establecer estrategias sobre cómo manejar las protestas del fin de semana, que se producirán a pesar de que el presidente Emmanuel Macron se rindió el miércoles por la noche y canceló un aumento de los impuestos sobre el combustible que había desencadenado semanas de disturbios.

Al otro lado del volátil debate social de Francia, grupos dispares de manifestantes hicieron lo mismo, compartiendo sus planes de fin de semana en redes sociales y grupos de chat.

El primer ministro Edouard Philippe dijo a los senadores el jueves que el gobierno implementará medidas de seguridad “excepcionales” para las protestas en París y en otros lugares, con nuevas fuerzas adicionales además de los 65.000 oficiales de seguridad que ya están en el lugar.

Algunos manifestantes de “chalecos amarillos”, funcionarios sindicales franceses y políticos prominentes de todo el espectro político pidieron calma el jueves luego de los peores disturbios en París en las últimas décadas.

Macron aceptó abandonar el aumento del impuesto sobre el combustible, parte de sus planes para combatir el calentamiento global, pero las demandas de los manifestantes se han expandido a otros problemas que afectan a los trabajadores, jubilados y estudiantes franceses. Y en una medida cuestionada por los críticos y partidarios, el propio presidente ha desaparecido de la vista pública.

El primer ministro reiteró el plan del gobierno para eliminar un aumento del impuesto al combustible planeado por el gobierno anterior, debido a las “tensiones extremas” que enfrenta Francia.

“Ningún impuesto merece poner en peligro la paz civil”, dijo Philippe.

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Los disturbios en París han preocupado a los turistas, provocaron la cancelación de cuatro partidos de fútbol de la liga francesa, este fin de semana, en todo el país y dañaron la economía local en plena temporada de compras navideñas. Grupos de manifestantes violentos el fin de semana pasado lanzaron adoquines a las tiendas de París y saquearon objetos de valor en algunos de los barrios más ricos de la ciudad.

La Torre Eiffel, junto con más de una docena de museos, dos teatros y otros sitios culturales en París, permanecerán cerrados el sábado por razones de seguridad. La Ópera de París ha cancelado actuaciones programadas el sábado en sus dos sitios parisinos.

Dos festivales de música en París han sido pospuestos y el Arco de Triunfo permanece cerrado, después que fuera dañado en la protesta del fin de semana pasado, que dejó más de 130 personas heridas.

La policía de París también instó a las tiendas en la zona de los Campos Elíseos a cerrar el sábado como medida de precaución.

El jueves hubo protestas en varias regiones francesas.

Decenas de adolescentes que protestaban se enfrentaron con la policía en una escuela secundaria al oeste de París, como parte de manifestaciones estudiantiles en todo el país por los nuevos procedimientos de admisión a la universidad y el aumento de las cuotas administrativas. Conductores con sus distintivos chalecos de seguridad amarillos continuaron bloqueando las carreteras alrededor de Francia, expandiendo sus demandas para incluir recortes fiscales más amplios y mayores beneficios sociales.

Un pequeño sindicato que representa a los administradores de la policía convocó una huelga el sábado, lo que podría complicar aún más las medidas de seguridad. Dos oficiales de la policía dijeron a The Associated Press que les preocupa que los alborotadores radicales, tanto de la extrema derecha como de la extrema izquierda, secuestren las protestas del sábado.

Mientras tanto, videos en las redes sociales de la policía golpeando a los manifestantes en un Burger King cerca de los Campos Elíseos han avivado la ira de los manifestantes. Una portavoz de la policía dijo el jueves que se está llevando a cabo una investigación sobre el incidente y que la policía está examinando otros videos que circulan en línea por posibles violaciones.

Macron, el objetivo central de las protestas, ha sido prácticamente invisible durante toda la semana. Después de ganar las elecciones abrumadoramente el año pasado, el centrista pro-empresarial de 40 años de edad, ha tratado de hacer que Francia sea más competitiva a nivel mundial. Pero sus esfuerzos han alejado incluso a algunos partidarios con reformas mal explicadas, como recortes de impuestos para que los ricos estimulen la inversión en Francia. Muchos manifestantes sienten que Macron tiene una actitud elitista, fuera de contacto que ignora los altos impuestos y el alto desempleo del país.

Sentían que el aumento del impuesto sobre el combustible favorecía especialmente a las personas de las ciudades ricas que usaban el transporte público sobre los residentes rurales más pobres que debían conducir al trabajo, a la escuela o a las tiendas.

Macron no se enfrentará a la reelección hasta 2022 y su partido tiene una mayoría fuerte en el parlamento, pero sus oponentes políticos son cada vez más vocales y planean un voto de no confianza en el gobierno la próxima semana.

Clement Rozey, gerente de una tienda de motocicletas en el oeste de París, pasó dos días y noches limpiando después de ver impotente el fin de semana pasado cuando manifestantes destrozaron los escaparates de sus tiendas y vaciaron sus estantes. Rosey blindó su tienda y se encuentra entre las que permanecerán cerradas el sábado.

“Vamos a tener una compañía de seguridad con guardias dentro y fuera de la tienda”, dijo Rozey a la AP. “Todo ha sido cercado, varias veces”.

Sin embargo, sigue simpatizando con el movimiento de protesta.

“Al igual que todos, nos estrangulamos (financieramente) después del día 15 del mes”, dijo, refiriéndose al día en que se paga a muchos trabajadores franceses. Los manifestantes “están defendiendo una causa, están siguiendo a través de la razón. Los apoyamos de todo corazón “.

¿Pero alborotadores violentos que saquean y destruyen? “Eso es otra cosa”, dijo Rozey.

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