Gracias a la colaboración de Neal Dingott, recibimos en Galeria Talentum, extraordinarias esculturas en piedra de Zimbabue. Al ser un tipo de obra poco conocida en nuestro medio, nos dedicamos a estudiar un poco; nos complace compartir con ustedes el resultado de ese proceso.

La escultura shona es el nombre dado a un movimiento moderno de escultura tallada en piedra creada en Zimbabue. Recibe su nombre del grupo étnico Shona, en realidad, una mezcla de poblaciones similares con un idioma y cultura cercanos, que es la más numerosa en Zimbabue. El país mismo obtiene su nombre (que significa casa de piedra) gracias a la larga tradición artesanal de los shona.

En tiempos pasados, la talla tradicional de piedra de los shona nunca fue particularmente extendida ni culturalmente significativa como lo es en tiempos modernos. El trabajo en piedra se realizaba principalmente con fines de construcción o decoración, siendo un ejemplo clave el asentamiento del Gran Zimbabue. Esta fue una ciudad pequeña, construida con piedra tallada que albergaba hasta 18,000 personas en su apogeo (entre los siglos XI al XV). Ahora, está declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

La relación de población shona con la tierra y gran cantidad y diversidad de piedras, estaba estrechamente relacionada a sus prácticas espirituales y culturales. Por lo tanto, históricamente estas obras no se exportaban ni se creaban como obras artísticas para ser disfrutadas de esa manera. La escultura shona moderna es una evolución de esta tradición, que comenzó a mediados del siglo XX como un movimiento artístico emergente. La relación y el instinto de los shona para usar este material de manera creativa, algo que no se había hecho antes en la región, llevaron a un gran crecimiento en la producción y apreciación de tales obras. En particular, la participación de Frank McEwen, un artista inglés, maestro y trabajador de museos, fue fundamental para llamar la atención internacional sobre este floreciente movimiento. Sus esfuerzos llevaron a la fundación de la Galería Nacional de Zimbabue, y su entusiasmo por ayudar a dar voz a los shona a través de su arte llevó a la primera generación de artistas shona reconocidos internacionalmente. Obras de artistas como Bernard Matemera, Henry Munyaradzi y Sylvester Mubayi adquirieron gran valor económico y sus trabajos son codiciados y altamente respetados.

El movimiento artístico shona es relativamente joven y sigue evolucionando y creciendo. El diseño refrescante y el enfoque tradicional de los escultores shona hacen que sus obras sean populares y atractivas para coleccionistas y amantes del arte en todo el mundo. La singularidad del tema, el estilo y el material de estas piezas significa que su popularidad y deseabilidad seguramente seguirán creciendo a medida que más personas en el mundo se den cuenta del talento y la habilidad de estos artistas.

Tipos de piedra utilizados en la escultura shona

Gran parte de la piedra utilizada en la escultura shona pertenece a la familia de la serpentina. Este tipo de piedra sedimentaria metamórfica se encuentra en una amplia variedad de colores, desde verdes oscuros, negros hasta tipos semipreciosos más raros y brillantes. Es un material abundante en Zimbabue, y gran parte de la piedra pro¬viene del Gran Dique del país. Esta formación geológica que se extiende por cientos de kilómetros es una vena excepcionalmente rica en minerales, donde la serpentina formada hace millones de años es llevada a la superficie. Muchas de estas piedras se extraen en pequeñas canteras naturales a cielo abierto por los propios artistas o lugareños. Este proceso tiene poco impacto ecológico y proporciona una fuente importante de ingresos para las comunidades. La creciente popularidad del arte shona y el uso de este material ha llevado a la prosperidad de las comunidades que lo han adoptado.

Piedra serpentina

Esta piedra se encuentra en todo el mundo y en muchos depósitos dentro de Zimbabue. Hay una gran variación de color y dureza dentro de la serpentina, y como tal, es un material muy versátil. Puede variar desde negro-marrón hasta verde e incluso naranja en algunos casos. Debido a la variación natural en la dureza, los artistas pueden seleccionar una piedra con propiedades que se adapten a sus necesidades e intenciones. A menudo, se utiliza serpentina más dura para permitir una pieza más duradera. Hay algunas variaciones de serpentina conocidas como serpentina frutal que son depósitos particularmente coloridos y variados, a menudo con vetas profundas de diversos colores. Cuando se pule, el lustre depende del tipo de piedra y también puede variar considerablemente.

Calificación en la escala de dureza de Mohs (donde 1 es tan suave como el talco y 10 tan duro como el diamante): 1.2 – 6.5

 

Piedra ópalo

La piedra ópalo es una serpentina relativamente suave de tono verde claro lechoso (aunque a veces con un matiz marrón) con una textura fina y suave, y una superficie casi translúcida. A menudo presenta motas de rojo, naranja o azul, y su apariencia general puede ser uniforme o moteada.

La piedra ópalo es popular entre los escultores, ya que no es tan dura como la piedra springstone pero aun así se pule a un acabado de alta calidad, revelando colores intensos y una hermosa textura.

Calificación en la escala de dureza de Mohs: 5.0-5.5.

 

 

Springstone

La piedra springstone es una de las más duras entre las piedras shona, lo que, junto con su capa exterior más suave de color marrón, la hace muy popular entre los escultores. Aunque se encuentra en varias áreas, la springstone se extrae a mano en Guruve.

Es una piedra oscura, debido a su densidad, puede pulirse hasta obtener un brillo elevado.
El color oscuro de la piedra puede crear un gran contraste cuando se exhibe en un entorno
iluminado y otorga a las piezas de este material un gran peso y presencia.

Calificación en la escala de dureza de Mohs: 5.5.

Piedra cobalto

La piedra cobalto puede ser de color púrpura o verde, con marcas amarillas y blancas o marrón-naranja. Es quebradiza y relativamente rara, lo que la convierte en una piedra bastante desafiante de trabajar.

Sin embargo, para aquellos escultores con la habilidad necesaria, el color brillante y la variedad de texturas pueden permitir la creación de obras impresionantes.

Calificación en la escala de dureza de Mohs: 5 – 6.

 

 

Dolomita

La dolomita es una piedra relativamente blanda, a menudo es de color blanco rosado; sin embargo, cuando hay presencia de hierro en el material, también puede ser amarilla, gris o incluso negra. La dolomita es una piedra común, extraída en muchos lugares y no es exclusiva de la escultura shona. Sin embargo, su facilidad para tallar y su disponibilidad la convierten en una elección popular.

También se encuentra a menudo con cristales blancos transparentes en su estructura, lo que, cuando se pule, ayuda a darle un lustre perlado y brillante.

Los artistas shona que trabajan en dolomita a menudo producen obras más grandes, gracias a la facilidad de trabajo y al costo relativamente bajo debido a su disponibilidad. Los cristales dentro de su estructura pueden agregar profundidad e incluso algo de brillo a una obra en la luz adecuada.

Calificación en la escala de dureza de Mohs: 3.5 – 4

 

Jade mantequilla

El jade mantequilla es de un tono amarillo cremoso y está marcado con estratos más oscuros en su interior. Es una piedra bastante dura y duradera; no es un jade real, pero lleva el nombre por las similitudes en el acabado y la dureza. El jade mantequilla es común en Sudáfrica, pero rara vez se encuentra en otros lugares: la piedra se formó hace 50 millo¬nes de años y adquirió sus características rayas y líneas oscuras debido a capas de algas fosilizadas mientras se formaba la roca.

La coloración y el patrón inusuales de esta roca la convierten en un material deseable para esculpir, ya que la variación natural en ella agrega belleza y complejidad a cualquier diseño. Los colores y patrones ocultos dentro de la roca se revelan al artista a medida que trabaja, proporcionando sorpresas a medida que la forma se revela lentamente durante la escultura.

Calificación en la escala de dureza de Mohs: 6 – 7

Cómo se hace la escultura shona:

El trabajo de los escultores shona comienza con la piedra. Elegir una pieza de piedra que sea adecuada para sus intenciones, o que simplemente sea una hermosa pieza de material en sí misma, es el primer paso. Los escultores shona a menudo describen su trabajo como revelar la belleza dentro de la piedra, diciendo que el material les habla mientras trabajan. En la cultura shona, el proceso de escultura está estrechamente vincula¬do a su espiritualidad, y es una creencia común que los espíritus de ancestros o criaturas pueden encontrarse dentro de la roca misma.

Una vez que se ha encontrado la forma o espíritu dentro de la piedra, el artista a menudo comienza trazando el diseño aproximado en la roca con carbón. A partir de ahí, se utilizan herramientas manuales para comenzar a tallar la roca. Martillos y cinceles de diversas formas y tamaños se emplean. En algunos casos, el escultor talla la piedra directamente de la roca, por lo que ese proceso también se realiza con herramientas manuales.

Una vez que se ha eliminado suficiente piedra para proporcionar una forma aproximada para la obra, el artis¬ta comienza a perseguir la escultura. Este proceso implica usar un martillo pequeño con dientes para trabajar la superficie de la piedra, revelando la textura y forma natural de la roca y dándole forma lentamente hacia su diseño. El martillo de persecución deja una superficie rugosa, que luego se alisa a medida que la escultura comienza a emerger.

El alisado de la pieza se realiza con limas, esmeriles y, cuando están disponibles, herramientas eléctricas. Se utilizan herramientas cada vez más finas a medida que se alisa la forma y se resaltan los detalles más finos del trabajo. Se emplean limas pequeñas, martillos de punzón y todo tipo de otras herramientas manuales o eléctri¬cas según sea necesario para crear la forma final.

Una vez que el artista está satisfecho con el diseño, habiendo plasmado su visión desde la roca, es el momento de finalizar y pulir la pieza. El acabado se realiza mediante lijas de grano cada vez más fino, a medida que la superficie se vuelve más suave con lavados entre cada capa. Una vez suave, el pulido es el paso final. Tradicio¬nalmente, las obras se colocaban junto a un fuego abierto para calentarlas en esta etapa, pero a menudo ahora se usa un soplete. La obra se calienta para que la aplicación de capas de cera se derrita y se absorba en la superficie de la piedra. Se acumulan muchas capas de cera en la piedra y luego se pulen para dar un gran brillo y ayudar a proporcionar una increíble profundidad de color.

Los escultores shona buscan resaltar la belleza natural de la piedra en la medida de lo posible, y este proceso trabaja con las formas naturales e imperfecciones encontradas dentro de la roca para crear una pieza que da vida a la piedra. A menudo, los artistas Shona dejan secciones de la piedra sin tallar y sin pulir para proporcio¬nar un contraste con la belleza y forma que han revelado dentro de la obra. La belleza de su trabajo proviene de la elegancia de las formas que crean, el profundo significado que las piezas tienen en algunas de sus cultu¬ras y la belleza de la roca natural en sí misma. La mayoría de las esculturas shona aún se tallan completamente a mano y no se producen en masa, lo que significa que cada artista y sus obras son únicos y exclusivos.

Mantenimiento de la escultura shona:

Las obras shona son muy fáciles de mantener, ya que están construidas con piedras resistentes, eliminando así el peligro de deterioro o daño por exposición. Para mantenerlas en su mejor estado, al igual que con cualquier cosa en exhibición, solo se requiere un ligero desempolvado y pulido. Limpiar cualquier superficie pulida de la pieza con un paño suave o usar un plumero para quitar el polvo superficial. Luego, pulir la superficie pulida con un paño o trapo para devolverle el brillo y lustre a la pieza. Normalmente, solo se requerirán unos minutos de pulido para refrescar la obra. Para cualquier parte áspera o sin tallar de una escultura Shona, se puede utilizar un paño ligeramente húmedo para limpiarlo y eliminar cualquier polvo o suciedad. También se puede usar un cepillo suave con agua tibia y jabonosa si es necesario.

Después de un largo período, un pulido con un paño puede no ser suficiente para devolver la pieza al nivel original de brillo que tenía inicialmente. Si este es el caso, puede ser necesario reaplicar pulido. Será necesario usar un pulimento de cera natural (cera de abejas, por ejemplo) para renovar el acabado. Aunque esto se pue¬de aplicar en pequeñas cantidades directamente de la lata, para obtener mejores resultados se recomienda calentar la pieza antes de aplicar la cera para permitir que se derrita en las grietas y ‘poros’ de la piedra más fá-cilmente. Colocar la pieza al sol cálido, pasarle un secador de pelo o incluso colocar la pieza en un horno a baja temperatura será suficiente. La pieza simplemente tiene que estar tibia al tacto antes de aplicar la cera para obtener mejores resultados. Una vez que se ha aplicado la cera, simplemente pulirla de nuevo con un paño suave para devolverle el brillo. Por lo general, este proceso no necesita repetirse con regularidad, quizás cada 10 años para piezas de interior. Para obras al aire libre que experimentan condiciones climáticas significativas, sería aconsejable revisarlas cada 3-5 años para determinar si es necesario realizar este procedimiento.

Les esperamos es Galeria Talentum, un espacio cultural donde se une la historia de una casa patrimonial, exhibiciones artísticas variadas y ahora, la extraordinaria riqueza del arte de Zimbabue a través de la majestuosidad de la escultura en piedra Shona.
    • Gabriela Catarinella
    • Guillermo Calderón

 

Galería Talentum está ubicada en Avenida 9, Calle 11, Barrio Otoya, San José, 10101, Costa Rica.

 

Por Galeria Talentum

Es una galería de arte que tiene espacio expositivo donde se realizan muestras individuales y colectivas tanto en formato bidimensional como tridimensional. El proyecto artístico se ha acompañado con un proyecto gastronómico; desde julio del 2022 compartimos casa con el Restaurante Orvieto.