Inversión extranjera, buenas noticias

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Guillermo E. Zúñiga Chaves.   Esta semana, en el suplemento Página Abierta de Diario Extra, D. Carlos Malamud, nos llamaba la atención sobre la caída que había tenido la inversión extrajera directa (IED) en América Latina durante el año 2016. Anota que CEPAL estimó esa baja en -7,9% para toda la región. Supongo que utilizó el Estudio “La Inversión Extranjera Directa en América Latina y el Caribe, CEPAL,  Documento Informativo”, la edición correspondiente al año 2017. Esa es una muy mala noticia.

LA BUENA NOTICIA. Basados en ese mismo estudio sabemos que en Panamá y en  Costa Rica la IED aumentó en el 2016. Para los demás  países centroamericanos la IED cayó.  Costa Rica mantuvo el monto histórico de los últimos 3 años, y lo aumentó levemente. En el 2015 Costa Rica recibió US$ 3.145 millones  y en el 2016 recibió US$ 3.180 millones. Sí, subió poco, pero subió, en medio de un entorno internacional donde los flujos de inversión están buscando otros mercados.Si en América Latina como un todo y en los otros países centroamericanos la IED cayó, el crecimiento modesto que tuvo Costa Rica lo considero una buena noticia. Del estudio de CEPAL cito: “El segundo país con mayores inversiones en la subregión (se refiere a Centroamérica, GZ) fue Costa Rica con ingresos de 3.180 millones de dólares y un alza de 1.1%. La IED mostró una tendencia claramente creciente hasta 2013 y después se estabilizó en torno a los 3.000 millones de dólares” (CEPAL, pág. 72). Lo que ha ocurrido es que en los últimos años el país ha estado recibiendo inversiones por sumas cercanas a los US$3,000 millones, monto nada despreciable.

OTROS DATOS DE INTERÉS. La  mayor parte de esa IED viene de los Estados Unidos (mas del 55% en 2015).  Del total recibido en el 2016, US$ 641 millones corresponden a aportes de capital, US$ 1.345 millones se registran como préstamos entre compañías y US$ 1.193 millones corresponden a reinversión de utilidades. Esto muestra que las empresas extranjeras que están en el país, mantienen su compromiso con los negocios que desarrollan aquí.

La suma total recibida viene a representar  un poco  más del 50% del balance comercial internacional  del país. En otras palabras, esos recursos externos ayudan a compensar el desbalance comercial que tenemos. La acumulación del acervo inversión extranjera representa un 65% del PIB. Para el año 2015 (CEPAL no reporta el dato para 2016)  tenemos que más del 50% de esa inversión va al sector servicios, y poco menos de la tercera parte se orienta al sector manufacturero.

IMPACTO EN EL EMPLEO. La cifra la extraigo del sitio WEB GOBIERNOCR. Por una ciudadanía mejor informada. Cito:  “Inversión extranjera generó 12.307 nuevos empleos en 2016”. Se refiere a la creación de empleos formales que además el sitio califica como de “muy alta calidad”. Siendo el empleo uno de los grandes retos nacionales, esta es otra buena noticia.

GRAN ENSEÑANZA. Lo que aquí he reseñado muestra el resultado de una política nacional que se ha desarrollado a lo largo del tiempo. Incluye la sólida institucionalidad construida y el respeto a la legalidad que regula a esta actividad. Desde luego, forman parte de ella los distintos tratados de libre comercio que se han firmado. Esta es una gran enseñanza: se mantienen las estrategias independientemente del Gobierno de turno. El mejor ejemplo es el actual, que sin duda en el período electoral recibió el apoyo de muchos opositores al famoso TLC.

Pero la realidad económica del país señaló que esta era una buena ruta y así lo entendió este Gobierno desde el principio. Del mismo sitio web del Gobierno extraigo esta concluyente opinión: El Ministro de Comercio Exterior, Alexander Mora, resaltó que los datos nuevamente ponen en relieve la importancia que continúa teniendo la inversión extranjera directa como sólido motor de la economía. “El impulso a la atracción y crecimiento de las compañías ha sido una pieza esencial de nuestros esfuerzos como gobierno, y hoy estamos recogiendo los frutos…”

Para verdades, el tiempo.

Guillermo E. Zúñiga Chaves
Académico, economista, Ex Ministro de Hacienda y Ex Diputado
http://notasaltema.blogspot.com/
26/08/2017

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