Papa Francisco elogia las escenas de la Natividad

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VOA.

El papa Francisco elogió el domingo las escenas de la Natividad como símbolos “sencillos y admirables” de la fe cristiana, en comentarios sobre una tradicional práctica navideña que ha provocado luchas legales en Estados Unidos.

Francisco comentó a los fieles que se reunieron en la Plaza de San Pedro que visitará la localidad italiana de Greccio, donde San Francisco de Asís creó la primera escena de pesebre. Ahí, dijo, firmará un documento conocido como carta apostólica sobre “el significado y valor” de la escena de la Natividad para ayudar a los fieles a prepararse para la Navidad.

Dijo que la escena de la Natividad es un “símbolo simple y admirable de fe cristiana”.

Las escenas del nacimiento de Jesús han desatado luchas en los tribunales de Estados Unidos cuando son erigidas en propiedad pública por la cuestión de la separación de la Iglesia y el Estado.

El viernes, el Vaticano informó que el papa Francisco devolvió a Tierra Santa una reliquia de madera que se cree perteneció al pesebre de Jesús. La reliquia estuvo en Roma durante casi 1.400 años desde que fue regalada al papa Teodoro I.

El pequeño pedazo de madera, del tamaño de un pulgar fue presentado ante los fieles en la capilla de Nuestra Señora de Jerusalén para una jornada de celebración y oración, en Jerusalén.

El sábado fue ubicada en la iglesia franciscana de Santa Catalina, cerca de la Iglesia de la Natividad, en Belén, un lugar sagrado en Cisjordania donde, según la tradición cristiana, nació Jesús. Su llegada coincidió con el inicio del Adviento, el periodo de cuatro semanas previo a la Navidad.

De acuerdo con la tradición cristiana, José y María fueron a Belén para registrarse en el censo romano. Al no conseguir posada, se refugiaron en un pesebre de animales donde ella dio a luz. La idea de que el hijo de Dios nació en un ambiente humilde es un concepto central de la teología cristiana.

San Sofronio, patriarca de Jerusalén, envió una estructura de madera _que los cristianos creen era parte del pesebre_ al papa Teodoro I alrededor de 640, cuando los musulmanes conquistaron Tierra Santa.

Yisca Harani, una historiadora israelí experta en el cristianismo, dijo que durante la Edad Media se enviaron muchas reliquias de Tierra Santa a Roma y otras ciudades que se convertían en centro de la vida y la peregrinación cristiana. Una reliquia del pesebre habría sido de gran utilidad para refutar las herejías de que Jesús era un ser espiritual más que físico.

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